Historia Japòn VI

Edad moderna o  Kindai

A pesar del opresivo sistema de gobierno de los  Tokugawa, el país gozó de más de dos siglos  de paz, en un relativo aislamiento del resto del mundo. Esta  reclusión fue amenazada a mediados del siglo XIX por  rusos, británicos y norteamericanos, quienes, lanzados por  la revolución  industrial a buscar nuevos mercados,  presionaron a China y Japón para entablar contactos  comerciales con estos dos grandes consumidores potenciales. El  gobierno fue incapaz de mantenerse firme ante dichas presiones y  tuvo que firmar tratados que  dejaban en desventaja a Japón. Viendo la debilidad del  poder del shôgun, los poderosos señores de Satsuma,  Chôshû y Tosa, buscaron alianzas en la corte imperial  para derrocar a los Tokugawa y restaurar el poder perdido al  emperador. La restauración Meiji tuvo lugar en 1868 y  marca el inicio de una nueva orientación del país,  que pasó del aislamiento a la total apertura de sus  fronteras no sólo territoriales, sino de todos los campos  del saber. Siguiendo los modelos occidentales, Japón  redactó su primera constitución en 1889, lo que abrió  el camino para un gobierno parlamentario. Inició una  fructífera andadura industrial y consiguió el  suficiente poder militar como para enfrentarse a China en 1895, a  Rusia diez  años después, y en 1910 anexionar Corea. El  período Taishô (1912-1926) se caracterizó por  el reconocimiento internacional de Japón como una de las  grandes potencias, por su gobierno democrático, el  crecimiento de su economía, y su  participación en la diplomacia internacional. El emperador  Shôwa tomó el relevo en 1926, y continuó su  papel de cabeza visible de la nación hasta 1989,  año en el que falleció. El período  Shôwa se inició con una mirada optimista, pero  pronto, tras su agresión militar de Manchuria y China,  Japón fue expulsado de la Liga de Naciones. El ultra  nacionalismo y  la opresión política dentro del país,  llevó a su enfrentamiento con los Estados Unidos y  las fuerzas aliadas en Asia y en el  Pacífico.

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