Castillo de Edo

La historia del castillo de Edo se remonta al Período Heian cuando un palacio fortificado fue construido por el clan de Edo en este sitio. En 1457 el clan Uesugi construyó el primer castillo de Edo. El castillo permaneció bajo el control de la familia Uesugi hasta que la venida de los Tokugawa. Antes de Tokugawa Ieyasu, Edo (Tokio) era más que otra ciudad en el área de Kanto. En parte debido a la revolucionaria planificación de la ciudad de Ieyasu, la ciudad de Edo se desarrolló a gran velocidad y rápidamente se convirtió en el centro social y político de Japón.

En 1590, después de Toyotomi Hideyoshi completó la unificación de Japón concedió el señorío sobre la mayor región de Tokio a su lugarteniente Tokugawa Ieyasu. Tokugawa pudo haber gobernado desde la ciudad del castillo bien establecido de Odawara (80 kilómetros al oeste de Tokio); en cambio, tomó la oportunidad de construir una nueva ciudad de la aldea subdesarrollada de Edo. En un poco más de 100 años, la población de Edo crecería a más de un millón de personas, por lo que es la ciudad más grande en el mundo.

Cuando se convirtió en Shogun Tokugawa en 1603, Edo se convirtió efectivamente la capital de Japón. Movilizó a una fuerza de trabajo de todas las partes del país para construir las enormes paredes de piedra, torres de vigilancia, y los palacios del castillo. El castillo era el corazón de la ciudad de Tokugawa y el castillo más grande en el mundo. El diseño del castillo fue obra del gran arquitecto del castillo, y el amigo de Ieyasu, Todo Takatora.

El foso exterior 15 kilometros y el foso interior 5 kilometros conectan con el río Sumida en una espiral más o menos alrededor del recinto interior del castillo. Toda la 15 kilometros del foso exterior fue cavado y completó en unos cuatro meses, una hazaña increíble en cualquier siglo. Estos fosos interior y exterior se cruzaron por 36 puertas, muchos de los cuales han dejado su huella en la toponimia conocidos: Hanzomon, Toranomon, Akasaka Mitsuke (-mon y -mitsuke son puertas); Hitotsubashi, Kandabashi, Suidobashi y Iidabashi (-bashi significa puente) son todos los mismo nombre de esos puentes fortificados. Templos budistas fueron incluso estratégicamente ubicadas en el Nordeste (Kaneiji Templo) y suroeste (Templo Zojoji) para alejar los malos espíritus, de acuerdo con el feng shui japonés.

Desde el final del Período Edo (1868), Tokio ha sufrido calamidades como el Gran Terremoto de Kanto (1923) y la Segunda Guerra Mundial donde los incendios destruyeron gran parte de la ciudad. Aun así, todavía se pueden encontrar restos del castillo original dispersos por Tokio. Hay alrededor de 20 edificios originales (3 de las puertas están registrados como propiedades culturales importantes) y secciones de las fortificaciones cantería se puede ver toda la ciudad.

Los seis compuestos principales rodeados por el foso interior permanecen casi como estaban al final del Período Edo. Los compuestos occidental y Fukiage se conoce ahora como el Palacio Imperial y la Primera, Segunda y Tercera compuestos se denominan los “Imperial Palace East Gardens.” Se puede ir andando a los jardines, pero el público sólo se permite en los terrenos del Palacio Imperial en ocasiones especiales. El compuesto del Norte es el hogar de un parque, museo, y el famoso salón de eventos Budokan. Correr alrededor de este núcleo central es un curso muy popular para los corredores de Tokio. Cualquier día de la semana, verá innumerables corredores que hacen el 5 kilometros caminata por los jardines del castillo. Muchas personas no se dan cuenta que las paredes de piedra maciza y vía fluvial que correr alrededor estaban las murallas del castillo originales y foso. A lo largo de este curso también se puede disfrutar de las vistas de 9 puertas y 3 torres de vigilancia, como la Puerta de Otemon.

La cantidad de piedra que ha perdurado durante los últimos 400 años es sorprendente teniendo en cuenta todo lo que han resistido. Cada piedra estaba en condiciones expertamente juntas sin mortero para proporcionar flexibilidad suficiente para soportar a través de cientos de años de los terremotos. La mayor parte de las paredes de piedra y fortificaciones del foso exterior fueron destruidos para dar paso a los nuevos desarrollos en la década de 1900. Sotobori Dori (Outer Moat Road) se construyó sobre una parte del foso exterior después del llenado mayor parte de ella. El canal a través de la parte norte de la actualidad el castillo es la única parte del antiguo foso que no estaba lleno. Si usted camina por los altos terraplenes que de vez en cuando venir a través de las ruinas de las fortificaciones originales.

Por 264 años, 15 generaciones de Tokugawa gobernaron Japón del castillo de Edo. El Tokugawa cedió el control del castillo cuando perdieron la guerra Boshin en 1868. El emperador fue restaurado como el gobernante de Japón y se trasladaron al Castillo Edo. En este momento, la ciudad pasó a llamarse Tokio, o “capital del este”. La próxima vez que nos encontremos en Tokio  (sea la primera vez o no) o incluso si miramos un mapa de la ciudad, tengamos en cuenta la gran zona verde en el centro y pensemos acerca de cómo el castillo define la ciudad de Tokio hoy.

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