Genkan, entrada

Originalmente la palabra genkan se utilizaba para designar la entrada del templo zen. Se escribe con dos ideogramas que significan “entrada al conocimiento profundo,” lo que implicaba que el que atravesara la puerta iniciaba una vida de extenuante adiestramiento zen. El genkan del templo era muy importante para los discípulos, ya que era su primer paso hacia la vida del zen.
Hacia el siglo XVII, los samurai comenzaron a construir recibidores en la entrada de sus casas, complementados con el escalón shikidai, y los llamaron genkan como las entradas de los templos zen. En poco tiempo los mercaderes ricos hicieron lo propio, y la costumbre se extendió pronto a la gente corriente.
Incluso en la actualidad, podría considerarse que el genkan es la parte más prestigiosa de la casa, un lugar por encima de la mediocridad de la vida cotidiana. Es una zona de conexión entre el interior de la casa y el mundo exterior. Además ofrece una imagen de la casa a los visitantes. Esa es la razón por la que suele estar decorado, quizá con flores o con otra ornamentación.
El genkan es un lugar de tradición. Cuando una persona vuelve a casa después de un funeral, no entra hasta que haya esparcido sal sobre sí misma fuera de la casa, en un antiguo ritual de purificación.

Hay que seguir ciertas costumbres cuando se utilice este lugar importante. Por ejemplo, antes de entrar en el genkan de alguien, uno debe quitarse el abrigo y el sombrero y comprobar que toda la ropa está en orden. Una vez dentro del genkan, hay que quitarse los zapatos. Al dejarlos en el suelo lo mejor es que la parte delantera de los mismos mire hacia la puerta, y también es mejor colocarlos en el suelo de la planta baja, cerca del escalón, un poco hacia un lado (no en el centro). Esto manifiesta respeto por el protocolo del genkan.

El visitante permanece de pie en el suelo de hormigón (tataki, (1)), y espera a que alguien de la casa conteste a su llamada. Entonces será saludado desde el vestíbulo interior (yoritsuki, (4) ) e invitado a entrar. A continuación, subirá el escalón de madera (shikidai, (3) ), y después entrará en el yoritsuki, el cual suele tener un biombo decorativo.
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