Osaka

Osaka (大阪市) es la tercera mayor ciudad de Japón con una población de casi 3 millones de habitantes. Se encuentra ubicada en la isla principal de Honshu, en la desembocadura del Río Yodo en la Bahía de Osaka. La ciudad es uno de los puertos y centros industriales más importantes de Japón, así como la capital de la Prefectura de Osaka (Ōsaka-fu). Forma parte de la región de Kansai y es el núcleo del área metropolitana Osaka-Kobe-Kioto que tiene una población de casi 18 millones de habitantes. Situada a 2 horas y media aprximadamente de Tokio en tren bala, es uno de los grandes destinos de los turistas que visitan Japón. Cuenta con un aeropuerto internacional que también posee uno de los tráficos más intensos en lo que a tráfico nacional se refiere.

Podemos visitar el Castillo de Osaka, su construcción fue iniciada en 1583 en los terrenos que ocupaba el templo Ishiyama Honganji, lugar habitado por monjes guerreros que murieron en la hoguera entre 1534 y 1582. El templo fue tomado por Hideyoshi, que pretendía hacer de Osaka el centro de un unificado Japón bajo su mandato. Más de 60.000 obreros trabajaron en su construcción, obligados a traer enormes cantidades de piedra de los alrededores. El castillo fue decorado con oro y plata y tesoros de valor incalculable. Osaka_Castle
Durante la II Guerra Mundial varias bombas destruyeron el castillo y más tarde, en 1950, lo que quedaba de él fue arrasado por un tifón. En 1995 fue restaurado bajo la supervisión de arquitectos e historiadores que siguieron fielmente los planos y diseño del original. Muchas de las piezas fueron restauradas de las ruinas del original, pero otras muchas tuvieron que hacerse nuevas, réplicas exactas de lo que había sido el emblema de la ciudad de Osaka.
Tenemos para visitar Templos, muy cerca de Tennoji se encuentra el templo Shi-Tennoji , un complejo de templos. Es normalmente una zona muy tranquila. Los días 21 de cada mes se celebra un mercado al ire libre, cambiando completamente el aspecto de la zona. Si tu visita coincide con estas fechas puedes comprar kimonos hechos a mano entre otros muchos artículos típicos. El complejo se encuentra iluminado de noche, buen momento también para realizar la visita. También puedes visitar el Templo Isshinji. Puedes ver allí una estatua de Buda llamada ‘Okotsubutsu’ (dicen que hecha con restos humanos auténticos). Para su fabricación se contó con diferentes partes corporales de más de 250.000 personas, dependiendo del grado de conservación de cada una. La primera estatua fue relizada en 1887, y a partir de entonces se fabrica completamente de nuevo cada 10 años. Otra visita que puedes realizar es al Templo Sumiyoshi Taisha, donde según la religión Shinto habita el dios del mar. Templo Hoozen-ji, con la estatua de Fudoo-myoo completamente cubierta de musgo, debido a que los fieles que lo visitan echan agua por encima de ella. Situado al sur de la calle peatonal de Dotombori.

El edificio Umeda Sky es el edificio más emblemático de Osaka. Tiene un mirador en el piso superior que ofrece unas increíbles vistas de 360 grados de la ciudad de Osaka. El precio para visitar el mirador no es muy barato (800 Yenes); pero existe un ticket combinado para visitar el observatorio y dar más tarde un paseo en ferry por el río Umeda. El observatorio se encuentra en el piso 40, y en las plantas bajas hay restaurantes (algunos de ellos inspirados en las casas de comidas del siglo XVIII y un espacio al aire libre donde se puede disfrutar de mercados al aire libre de temática muy variada dependiendo de la época: festival de la cerveza, exposición sobre México, etc. Tiene un horario de 10 a 22 h para que el visitante pueda disfrutar también de una panorámica nocturna.

Como curiosidad encontraremos los estudios Universal Una réplica de su hermano estadounidense. Se trata de un parque temático con varias zonas donde se recrean algunas de las más importantes y conocidas películas de estos estudios de cine americanos, otro es el acuario Kaikuyan considerado uno de los mayores acuarios del mundo, el acuario de Osaka o Kaikuyan alberga decenas de miles de especies marinas, reptiles, aves e invertebrados.

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Hoja 5

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Diego Martin, reside en Valladolid y siempre que puede viene a nuestra tierra Alicante a practicar Aikido con nosotros. En este año 2013 nos ha visitado durante un mes y nos ha dicho que no descarta hacernos en este mismo año otras visitas.

Kioto

Kyoto (京都) fue la capital de Japón y residencia del emperador desde 794 hasta 1868, durante más de 1200 años, se originó una cultura espléndida, delicada y única en el mundo que está considerada como la cultura madre de Japón. Es por ello que a menudo se denomina a Kioto “el Corazón de Japón” y se dice que sería imposible conocer el país sin visitar esta maravillosa ciudad, que alberga unos 1.600 templos, 250 sepulcros, 60 jardines, 24 museos, 2 villas imperiales y los lugares más fotogénicos del país. Muchos de sus templos se fundaron hace unos mil años pero han sido destruidos por terremotos, incendios y guerras, para ser reconstruidos una y otra vez. A causa de su relevancia histórica, la ciudad se libró de algunos bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial. El Shinkansen conecta Tokyo con Kyoto en 2 horas y 40 minutos. La ciudad se encuentra a 1 hora y 15 minutos del Aeropuerto Internacional de Kansai, cerca de Osaka.kioto

Kioto puede subdividirse de manera general en cinco áreas: Rakuhoku (norte), Rakusei (oeste), Rakuchu (centro), Rakuto/Higashiyama (este) y Rakunan (sur). Hay múltiples maneras de disfrutar las características únicas de esta ciudad histórica, su arquitectura, jardines, tradiciones budistas, festivales, Kaiseki (preparación del té), artes y artesanías. Una de las mejores maneras de recorrer la ciudad es andando e intentando salirse de los recorridos prefijados. Se vaya donde se vaya, siempre se disfrutará de sus encantos.

En el centro de Kyoto, descubrirá el Palacio Imperial, cuya arquitectura es conocida por haber alcanzado la quinta esencia de la simplicidad. (Atención: debe hacer una reserva, presentando su pasaporte, 20 minutos antes de las visitas guiadas de las 10:00 o 14:00 horas). Cerca del palacio se encuentra el Castillo Nijo, con la arquitectura más suntuosa, que fue la residencia del shogun Tokugawa Ieyasu durante sus escasas visitas a la ciudad.

Gion Corner, cerca de Shijo-Kawaramachi, es el lugar ideal para descubrir el teatro y las artes tradicionales. Los restaurantes de estilo antiguo, decorados con un gusto exquisito, contribuyen al ambiente refinado que emana el barrio. En el área de Higashiyama, el Templo Sanjusangendo se distingue por las 1.001 estatuas de madera dorada de Kannon, la diosa de la misericordia. El Templo Kiyomizu es famoso por su espectacular construcción sobre pilotes de madera, dominando un precioso valle y ofreciendo magníficas vistas sobre la ciudad. El Templo Ginkakuji, el Pabellón de Plata, debe su fama a su preciosa arquitectura y a sus jardines paisajísticos minimalistas.
La Villa Imperial Katsura, en los barrios oeste de Kyoto, es considerada una de las joyas más bonitas de la arquitectura y de los jardines paisajísticos tradicionales japoneses. La Villa Imperial Shugakuin fue construida en el siglo XVII por el shogunato Tokugawa para servir como lugar de retiro del Emperador Go-Mizuno. Para visitar ambos lugares hay que obtener una autorización de la Agencia de la Casa Imperial. Atención: la autorización puede tardar más de una semana. Presente su solicitud lo antes posible.

Arashiyama, a 20 minutos en tren del centro de Kyoto, cuenta con un gran número de templos y de tenderetes. Podrá disfrutar de la visita tanto a pie como en bicicleta y dar un precioso paseo los días de buen tiempo.
Al oeste de Kyoto es donde se encuentra el paraíso de los turistas: los Templos Kinkakuji y Ryoanji. El reluciente Kinkakuji, llamado el Pabellón de Oro, ofrece un notable contraste con el jardín Ryoanji, cuyo jardín de piedras, formado por rocas y arena blanca, encarna la más pura simplicidad.

Kumano

Kumano, una remota región montañosa situada al sur de Kioto, ocupa la mitad inferior de la península Kii. Es un lugar sagrado desde tiempos prehistóricos, origen de la espiritualidad japonesa.kumano.
La fe de Kumano tiene sus raíces en la adoración de su impresionante entorno natural, con gigantescos árboles y hermosas cascadas en las que se cree que habitan espíritus. Estas montañas se consideran la morada mística de los dioses.IMG_20130603_095232[1]
En los textos más antiguos de la historia japonesa, Kumano aparece como la Tierra mítica de los Yomi, los muertos. Se creía que los espíritus ancestrales ascendían por las impenetrables montañas que se extienden hasta el mar, al sur.
Cuando el budismo llegó a Kumano en el siglo VI se fusionó armónicamente con el sintoísmo, la religión indígena de Japón, creando formas únicas de sincretismo. Surgió la creencia de que las deidades locales son manifestaciones de entidades budistas, lo que transformó Kumano en una matriz espiritual rica y compleja, un paraíso terrenal de la purificación, la sanación y la salvación.
Durante miles de años los peregrinos han recorrido las rutas de Kumano Kodo, saboreando el auténtico Japón rural. Lejos de las ciudades japonesas de vida vertiginosa, la ruta regala a nuestra vista unos paisajes de gran belleza, templos y una particular gastronomía que no se puede degustar en ningún otro lugar. A lo largo de montañas y valles podemos ser testigo en primera persona de una naturaleza radiante que nos regala montañas majestuosas y frondosos bosques.IMG_20130603_095123[1]
Los lugares más destacados de esta tierra de culto son los tres Monasterios Sanzan de Kumano – Hongu Taisha, Hayatama Taisha y Nachi Taisha.
El Camino Kumano -Kumano Kodo- es el equivalente al Camino de Santiago de Compostela en España y ambos son las dos únicas rutas de peregrinación espiritual declaradas patrimonio de la Humanidad por la Unesco. En cualquier caso, los dos Caminos están hermanados desde 1998 y tienen características similares: sus orígenes datan de la Edad Media, comparten una larga tradición de peregrinaciones y los dos han sido declarados Patrimonio de la Humanidad.
También tienen diferencias y, una de ellas, es el grado de dificultad de la peregrinación: el Kumano Kodo discurre por zonas montañosa con ascensiones continuas de 600 u 800 metros y esta característica le añade un plus de dificultad.
Como curiosidad el primer Dojo de Aikido se fundó en Shingu en 1928, a un paso de Tanabe y de Kumano. O’Sensei visitaba la zona a menudo para rezar y visitar los tres templos de Kumano. Fue en una de estas visitas cuando la abuela de Hikitsuchi Michio sensei le presentó al joven Hikitsuchi (Ó sensei y la abuela de hikitsuchi eran amigos, como de la familia, a si que cuando viajaba en esta peregrinación se alojaba en casa de ella, que era una Maestra de Naginata). El lazo que unió esta relación perduraría por siempre, siendo así que en 1945 el propio Ó sensei le pidió a Hikitsuchi sensei que construyera un dojo; así lo hizo en 1952, y en la entrada luce una caligrafía del propio O’Sensei que dice así “este dojo es mi dojo, Morihei Ueshiba.”